Cultural & Business Guide

Red china

Introduction

关系 Guanxi es un término que describe la dinámica básica dentro de las redes personalizadas de influencia, y es la idea central de la sociedad china, ya que Guanxi está relacionado con la doctrina tradicional china. No obstante, si traducimos Guanxi meramente como los contactos o relaciones, se perderá la esencia de la palabra, porque ¡ninguna de las dos palabras refleja adecuadamente las amplias implicaciones culturales que representa Guanxi en la sociedad china!

¿Qué es “Guanxi”?

El término Guanxi se refiere a la cooperación dentro de las redes personalizadas, o sea, las relaciones creadas con Guanxi son muy personales y, en general, intransferibles. Por lo tanto, la palabra Guanxi no describe una relación habitual de familia y raras veces puede usarse refiriéndose a un miembro de la familia extendida. Además, Guanxi no significa la relación tradicional entre la persona con autoridad y la subordinada (por ejemplo profesor y estudiante, jefe y empleado), o una profunda amistad (por ejemplo entre los novios).

En suma, Guanxi se refiere a los beneficios que uno gana teniendo muchos contactos sociales. Es una costumbre china cultivar una red intrincada de las relaciones Guanxi que pueden extenderse en innumerables direcciones. Implica, además, unas relaciones de por vida. El intercambio de favores es un factor clave para mantener una red Guanxi. Los chinos ven un fallo en hacer un favor como una ofensa imperdonable. De este modo, gracias a Guanxi se puede mantener un ciclo de favores que no termina nunca. En breve, recuerda que cuantos más favores pides a alguien, ¡tantos más le debes!

La cooperación dentro de las redes es imprescindible

En China, funcionar dentro de las redes presentes en todos los aspectos de la vida social, implica la combinación de unos conceptos interrelacionados que, aparte de Guanxi 关系, incluyen también a Renquing 人情 (la obligación moral a mantener una relación) y Mianzi 面子 (estatus social, propiedad, prestigio). Teniendo en cuenta todos ellos, podemos medir la profundidad de los sentimientos de una relación interpersonal dentro de la sociedad china.

El significado fundamental de Guanxi es una conexión entre dos personas, en la que una puede dominar o ser dominada por otra, para hacer un favor o servicio. La clave es que las dos personas tienen en este caso el mismo estatus social.

Guanxi puede describir también una red de contactos a quienes se puede pedir ayuda cuando hay que hacer algo, y mediante la cual se puede ejercer influencia en nombre de otra persona.

Además, Guanxi designa un estado de la comprensión mutua entre dos personas (uno conoce las necesidades del otro y las toma en cuenta al decidir sobre el curso de las acciones que lo afectan, sin tener que hablarlo con la otra persona).

Por ejemplo, puede decirse que alguien tiene un “buen Guanxi” si su red de influencia podría ayudarle en solucionar un problema que actualmente afecta a la mayoría de la gente.

En la sociedad moderna china, Guanxi es entendido como lazos interpersonales comunes que reflejan la naturaleza china. Aunque los chinos suelen negar u ocultar la gran importancia de Guanxi en su sociedad y cultura, ¡los occidentales nunca deberían subestimar Guanxi, ya que es un elemento significante de la sociedad china!

Guanxi y negocios

Guanxi tiene una gran influencia en la administración de los negocios presentes en China y también de los negocios chinos en el extranjero.

En la sociedad china, la frontera entre la vida profesional y social puede ser a veces bastante borrosa, ya que la gente suele depender mucho de sus relaciones estrechas y amistades. Esto puede resultar en nepotismo en el lugar de trabajo, dado que es normal para un jefe dar las oportunidades de trabajo a su familia y amigos. Además, el nepotismo a menudo impide que una persona cualificada y talentosa sea admitida a un puesto, lo que es una norma en las sociedades occidentales. Hay que mencionar también que el nepotismo es solo uno de los ejemplos de la manipulación y corrupción causadas por un egoísta y, a veces, ilegal uso de Guanxi.

En el mundo de los negocios, los economistas occidentales ya han demostrado que cualquiera que comercie con regularidad con China debería mejorar la “competencia cultural” relativa a las prácticas como Guanxi, para evitar repercusiones financieras causadas por falta del conocimiento de la cultura.

Para concluir, tenemos que “hacernos chinos” cuando tratamos con los chinos, por lo tanto, no debemos dudar en construir nuestra propia red Guanxi, ¡siempre que no la utilicemos para fines egoístas e ilegales!

Bibliography

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